31 juillet 2019
Un dernier tour de piste pour Suzanne Saint-Amour
Par: Olivier Dénommée
La guide-interprète Coralie Dufault et la présidente de la Collection Saint-Amour, Suzanne Saint-Amour. Photo Alain Bérubé | L’Œil Régional ©

La guide-interprète Coralie Dufault et la présidente de la Collection Saint-Amour, Suzanne Saint-Amour. Photo Alain Bérubé | L’Œil Régional ©

Depuis le 4 juillet et jusqu’au 25 août, la Collection Saint-Amour (CSA) présente deux nouvelles expositions, Touchons du bois! et Patrimoine architectural de la région d’Acton, au Magasin général d’Upton. Après avoir consacré une dizaine d’années à garder vivante la collection de son père en organisant des expositions la mettant en valeur, l’Hilairemontaise Suzanne Saint-Amour s’apprête à tirer sa révérence.

C’est avec une pointe d’amertume que Mme Saint-Amour a confirmé que ces deux expositions, présentées simultanément, seront ses dernières. « Chaque année, on reçoit beaucoup de visiteurs d’un peu partout, mais on aimerait que les gens du coin viennent davantage voir les expositions. Après tout, on fait ça pour eux et on leur propose de leur faire revivre tout un pan de notre histoire », explique la résidente de Mont-Saint-Hilaire qui a repris l’impressionnante collection d’objets anciens de son père, Jean-Paul Saint-Amour.
Selon elle, les deux nouvelles expositions s’adressent tout particulièrement aux citoyens de la région. « Touchons du bois! présente des objets de vie de ma famille et de celles qui ont défriché la terre à Sainte-Christine des années 1860 à 1880. On oublie tout le courage et la force que ça a demandé à ces hommes-là qui sont arrivés avec rien du tout à part peut-être quelques outils. C’est un hommage que je fais à ces pionniers en montrant cette collection d’objets usés et marqués par le temps », estime Mme Saint-Amour. Plus d’une centaine d’outils – tous dotés d’un lien avec le bois, précise-t-on – sont ainsi présentés dans le cadre de cette exposition. Si la grande majorité des outils proviennent de la CSA, quelques-uns ont été gracieusement prêtés par le Musée d’outils anciens de Saint-Rémi-de-Tingwick. « À peu près tout le monde a de vieux outils dans sa grange ou son grenier. Les gens pensent que ces objets n’ont aucune valeur, mais au contraire, il faut les valoriser », croit-elle.
Pour ajouter au côté ludique de Touchons du bois!, Suzanne Saint-Amour précise qu’un menuisier a réalisé des assemblages de bois que les visiteurs pourront manipuler et qu’un auteur de la région a écrit une légende spécialement pour l’occasion.
La seconde exposition, Patrimoine architectural de la région d’Acton, présente six types de maisons qu’on retrouve abondamment dans cette région ainsi que des éléments d’architecture qui les distinguent. « L’exposition présente des panneaux avec des photos et la description de chaque style, mais elle contient également quelques éléments de bâtiments, parfois imposants, trouvés dans la région », précise Mme Saint-Amour.

Vocation muséale
Suzanne Saint-Amour assure toutefois que la collection de 1500 objets ne tombera pas dans l’oubli après la fin des expositions en 2020. « La collection sera intégrée dans la dimension sociale du futur musée de patrimoine régional qui verra le jour dans les prochaines années à Saint-Hyacinthe. Mon objectif était de ne pas perdre cette collection, alors je peux dire mission accomplie. » Quant au site web de la Collection Saint-Amour (www.collectionstamour.com), il devrait demeurer à jour pour permettre à tous de continuer d’admirer les expositions de façon virtuelle même après la fin de celles-ci.
De son côté, Suzanne Saint-Amour reconnaît qu’elle a consacré beaucoup de temps et d’énergie sur les différentes expositions à saveur patrimoniale qu’elle a créées au fil des années, laissant de côté la peinture, une autre de ses grandes passions. « J’explore beaucoup et j’incorpore des découpages pour créer un effet 3D et du collage, mais je n’expose presque pas comme la collection a demandé beaucoup de mon énergie… Il est maintenant temps de passer à autre chose », conclut l’Hilairemontaise.
D’ici le 25 août, il est encore possible de visiter les expositions de la CSA les jeudis et vendredis (11 h à 18 h) ainsi que les samedis et dimanches (10 h à 18 h) derrière le Magasin général d’Upton (305, rue Principale).

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