14 avril 2016
Aide à mourir: plus de patients seront admissibles, selon Barrette
Par: L'Oeil Régional

QUÉBEC. Un plus grand nombre de patients pourront demander qu’on mette fin à leurs jours grâce au projet de loi fédéral sur l’aide médicale à mourir qu’en vertu de la loi québécoise actuelle, estime le ministre de la Santé, Gaétan Barrette.

La pièce législative déposée jeudi par le gouvernement Trudeau légaliserait l’aide médicale à mourir pour tout adulte souffrant d’une affection incurable se trouvant «dans un état avancé de déclin irréversible de ses capacités» et dont la mort est «raisonnablement prévisible».

Il ne serait pas nécessaire d’avoir un pronostic précis ou une prévision du moment de la mort pour se prévaloir de ce droit, stipule le projet de loi C-14, parrainé par la ministre de la Justice, Jody Wilson-Raybould, et sa collègue à la Santé, Jane Philpott.

Or dans la loi québécoise entrée en vigueur en 2015, une personne est admissible seulement si elle satisfait à de nombreux critères stricts, dont celui d’être «en fin de vie». Ainsi, selon M. Barrette, la nouvelle conception du délai proposée par le texte de loi fédéral se traduirait vraisemblablement par une hausse des demandeurs.

«Le nombre de patients va être plus grand, pas parce qu’il y a plus de personnes, mais parce que le délai précédant la mort est étendu manifestement par le libellé de cette loi-là», a-t-il expliqué en conférence de presse jeudi à l’Assemblée nationale, flanqué de sa collègue titulaire du portefeuille de la Justice, Stéphanie Vallée.

Toutefois, le ministre de la Santé a affirmé du même souffle que le critère de la mort «raisonnablement prévisible» comporte sa part de flou, annonciatrice de débats à venir au fédéral.

«Vous prenez l’exemple spectaculaire de 105 ans, un cancer du pancréas. Il est raisonnablement prévisible que la personne décède avant 110 ans, encore plus avec un cancer du pancréas. Alors, maintenant, je vous donne le contre-exemple. J’ai 55 ans et j’ai eu un accident de moto, je suis tétraplégique depuis l’âge de 18 ans. Là, c’est exactement l’inverse. Alors, manifestement, on va entrer au fédéral dans un débat qui va ressembler à celui du Québec, mais qui va durer quelques mois ou quelques semaines plutôt que quelques années», a-t-il dit.

La loi québécoise plus sévère

La ministre de la Justice ne craint pas que l’éventuelle loi fédérale ait préséance sur la loi québécoise et la rende caduque. Si Québec avait été aussi permissif qu’Ottawa, il aurait alors dû resserrer les balises, mais actuellement, c’est la loi québécoise qui est plus sévère que la proposition législative du cabinet Trudeau.

«Il y aurait vraiment un problème important si le Québec était beaucoup plus permissif que le fédéral, et que, là, le fédéral venait fermer la porte, a déclaré Mme Vallée. Mais le Québec n’est pas plus permissif qu’Ottawa, et donc, compte tenu de ça, il n’y a pas d’enjeu.»

Cependant, des modifications à la Loi sur les soins de fin de vie du Québec pourraient éventuellement être nécessaires, dépendamment de l’issue du processus législatif aux Communes, a-t-elle poursuivi.

Mme Vallée s’est par ailleurs réjouie du fait que le projet de loi fédéral est largement inspiré de «l’esprit» de la loi québécoise. «Le Québec peut en tirer fierté et le gouvernement en tire fierté».

De même, l’opposition péquiste a soutenu que les années de consultations et le travail législatif du Québec ont simplifié la tâche du gouvernement fédéral et lui ont fait l’économie d’un débat.

«On peut se réjouir de voir à quel point le travail de défricheur, de précurseur, que le Québec a effectué au sujet de l’aide médicale à mourir permet maintenant à l’ensemble du Canada d’avancer», a déclaré la porte-parole péquiste en matière de justice, Véronique Hivon, qui a copiloté les consultations publiques à l’époque, en plus d’avoir parrainé le projet de loi sous le gouvernement Marois.

Cependant, la députée de Joliette a mis en garde le fédéral contre un «processus expéditif» et contre des ambitions trop grandes qui risquent de compromettre l’adoption du projet de loi ou sa validité éventuelle devant les tribunaux.

Le Regroupement provincial des comités des usagers (RPCU) a émis ses craintes sur les conditions d’admissibilité énoncées par le projet de loi fédéral. Dans un communiqué, l’organisme note que l’admissibilité est étendue aussi aux personnes atteintes «d’une affection ou d’un handicap graves et incurables».

«Cette extension des critères d’admissibilité aux handicaps brise le consensus établi au Québec quant à la portée de l’aide médicale à mourir où seules les personnes en fin de vie étaient admissibles, a déclaré le directeur général du RPCU, Pierre Blain. Ouvre-t-on ainsi la porte au suicide assisté?»

La Presse Canadienne

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